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中国历史人物故事:吴有训(2)

栏目:观察    来源:网络整理    时间:2018-01-09 14:01    

从1923年起,吴有训和康普顿教授一起从事X射线散射光谱研究。1924年,他与康普顿合著《经过轻元素散射后的钼射线的波长》一文,引起了物理学界的极大关注。

1926年,吴有训发表了《在康普顿效应中变线与不变线的能量分布》和《在康普顿效应中变线与不变线的能量比率》两篇论文。这些研究结果,都雄辩地证实了康普顿效应的客观存在。

人们从理论与实践的结合上也不得不承认,光除了具有早已熟知的波动性外,从理论上讲还具有粒子性,但是到当时为止世界上还没有人能通过实践证明这种粒子性及其能量。如果解决了这一问题,那么,康普顿效应将成为发展量子物理学的核心,同时意味着,一个划时代的世界创举即将诞生在20世纪的20年代。

吴有训用了3个月时间,创造出一张被15种元素所散射的X射线光谱图。后来,吴有训将这张图纳入了自己的博士论文《论康普顿效应》之中。

这篇轰动世界、为中国赢得极高声誉的论文,至今仍保存在芝加哥大学的图书馆里,成为世界物理学史上光辉的一页。

康普顿在他所著的《X射线的理论及实验》一书中,有19处引用了吴有训的工作,特别是那张光谱图。康普顿把它和自己在1923年得到的石墨所散射的X射线光谱图并列,作为证实他的理论的主要依据。

令人感动的是,康普顿教授认为,“康谱顿效应”也可称做“康普顿—吴有训效应”。此后国内外一些物理教科书,都将“康普顿效应”称作“康普顿—吴有训效应”,但吴有训知道后,总是谦逊地断然谢绝。

在以后的日子里,康普顿教授一直念念不忘这位来自大洋彼岸的学生。

他常向人们夸赞吴有训的独到见解和实验才干。在1961年12月,年近70、即将过世的康普顿教授得悉吴有训的学生杨振宁博士将返回中国探亲时,找到杨振宁,要他务必代为问候吴有训。

次年1月,杨振宁博士回到祖国,将自己写的书赠给老师吴有训,书的扉页上写道:“年前晤康普顿教授,他问我师近况如何,并谓我师是他一生中最得意的学生。”当然,这也是后话了。

报效祖国

1926年,立志为国富民强而努力的吴有训,不顾老师的挽留终于回国了。他认为,中国最缺少的是人才,人才多了,学术气氛就会浓厚,各种研究机构就会应运而生。尽管他回国后努力搞教育、育人才,但现实与自己所希望的毕竟存在着较大的差距,这恐怕是他为国家出力所需要做的最实际的工作了。国家再穷苦,她毕竟是自己的祖国,穷是可以改变的,作为炎黄子孙,肩上责任重大!

吴有训回国几个月,没能得到妥善安排。随之而来的又是国民党内部分裂和“四·一二”大屠杀。国家动荡,对吴有训的奋斗决心是极大的考验。

吴有训不改初衷,到清华大学物理系任教。在当时,搞理论物理研究,实验条件不具备,只好搞物理理论研究。他认为这不仅可以使我国的物理学研究尽早冲出起步阶段,向国际水平靠拢,也是培养尖端人才的必然途径。

吴有训的理论研究,不断引起国内外物理学界的极大关注和轰动。1935年,吴有训的大学同学、物理学家严济慈教授赞誉吴有训是“打开我国物理学研究先河”的人。1982年,由吴有训及其同仁创建的中国物理学会举行成立50周年纪念会。在回顾我国物理教学和研究工作时,认为吴有训可以称之为“筚路蓝缕,以启山林”的拓荒者,为草创中国物理事业而历尽艰辛,是永远值得回忆和纪念的。

在吴有训做研究工作的同时,他还主动任课,以达其育人的宿愿。

一心想报考电机工程学系的北京大学预科学生钱三强,在听了吴有训几堂课后,毅然决心投考清华大学物理系,并由此开始了物理学习研究生涯,最终成为我国物理学界成果卓著的一员,为祖国做出了巨大贡献。

考入清华大学的钱伟长为吴有训老师科学救国的追求所激励,弃文学理……在吴有训手把手的教诲下,成长起来的物理学尖子还有余瑞璜、王淦昌、赵九章、陈新民、陆学善等许多人。同时,吴有训很重视为祖国科学建设事业的全面发展而培养人才,像陈新民,吴有训认定他在化学上有更大潜力,便说服他改学化学。

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